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盘点谷歌搜索业务10大里程碑事件

文章来源:  2013-09-30 17:13:37  点击:

  每年9月总有点那么特别的意义,至少这天与美国科技产业的一家巨头有着关联:今年是谷歌(微博)成立15周年,而该公司近日还对其搜索算法进行了一些升级。作为谷歌的核心重头业务,其搜索业务本在过去15年当中又经历了哪些大大小小的变化?

  在此我们不妨从10个事件来入手,以了解一下谷歌如何一步步从一家创业公司而演变成互联网搜索巨头。当然,我们所列举的这10件事情,并不能说是权威性结论,更不能说已经总结得很全面,而且也没有刻意对其重要性进行排序。

  1、谷歌上线

  我们肯定不能不提及谷歌搜索发展史的最大里程碑事件:谷歌的创立。在1997年到1998年期间,谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和塞吉·布林(Sergey Brin)开始着手在加州门罗帕克(Menlo Park)组建一家公司。数天之后,他们注册了“Google.com”的域名。该服务背后的理念是,通过“googol”(10的100次幂)这个单词,以显示出该公司能够将网络上的所有信息加以有序管理,从而使用户能够找到他们需要的答案。

  2、雅虎失策,谷歌得势

  直到2000年左右,谷歌在主流搜索产业的知名度仍相对很低。当时的搜索服务明星仍然是雅虎。自1994年创建以来,雅虎已成为老牌搜索引擎之一。其实也正是雅虎将谷歌“领进门”:雅虎同谷歌达成了一项合作协议。协议规定,雅虎放弃Inktomi搜索,谷歌成为雅虎的搜索引擎提供商。而15年之后两年公司截然不同的命运,不免让人吁叹不已。

  在雅虎同谷歌合作过程中,曾就多方面的事宜发生了分歧,其中包括技术专利争执。2004年,谷歌同雅虎就涉及后者子公司Overtur的多项技术专利争议达成了和解协议,当时谷歌向雅虎提供了270万股A 类股。而该和解协议的最终结果,却是导致了谷歌AdWords网络广告业务的创建。

  3、通过自助模式使搜索业务盈利

  在Lycos、Ask Jeeves以及Excite等搜索引擎如日中天之时,这些公司是通过何种手段,以借助搜索用户之手来盈利?其答案当然是旗帜广告。上个世纪90年代,这种广告格式非常流行。但一段时间过后,点击旗帜广告的用户越来越少。在这种情况下,搜索引擎该如何实现盈利?

  2000年期间,谷歌发布了AdWords产品,当时客户为350名。在当时的广告客户看来,AdWords广告方式可谓新奇无比:品牌广告主无需再同广告发行人沟通联系以商讨如何管理广告事务,因为他们自己就能完成相关事宜,并由此而节省了大量时间、精力和开支。

  更吸引人的是,AdWords还提供了个性化方式:广告能够迎合用户的搜索请求,而不再是随机出现在用户面前。此外,谷歌还意识到,如果对关键词采取竞价方式,则谷歌的收益会更高。其操作模式是:广告主的出价越高,其搜索关键词出现的位置也就更好。

  这种创意等于催生了一种新产业,导致雅虎和微软也相继跟进。事实上,这种模式也使谷歌的处境得以大幅改变:2012年期间,其网络广告总营收为425亿美元。

  4、微软加上雅虎,其结果大于谷歌?

  看到谷歌在搜索产业占据优势地位后,雅虎和微软于2010年达成了大规模搜索业务联盟。协议规定,雅虎搜索算法和付费搜索平台将由微软提供,而雅虎将成为两家公司全球范围付费搜索广告的“独家销售力量”。考虑到这种协议可能带来的产业影响,美国和欧盟监管部门首先进行了审查再予以批准。

  只是雅虎和微软的这项合作进展究竟如何?外界对此尚没能完全了解。但雅虎却将合作关系延长了一年,并于2012年4月1日开始(不是愚人节新闻)。尽管如此,玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)出任雅虎CEO后,却表示这项协议并没有使预期中的市场份额或营收得以增长。

  今年早些时候,雅虎对谷歌的敌意也有所好转,并同谷歌签定了一项“全球性、非排他性文本广告交易”。至此,微软和雅虎的合作关系也正式告一段落。雅虎应该对微软说:“唉,真是不好意思啊!”

  5、回击网站排名不公指责

  过去多年中,一直有不少公司对谷歌发出责难,称谷歌搜索在对网站排名过程中,采取了欺骗手段,并对某些网站有所“偏爱”。对于诸如此类的指责,谷歌进行了回击。

  2006 年3月,美国家长咨询网站KinderStart对谷歌提起法律诉讼,称谷歌操纵了“页面排名”,并人为降低了KinderStart网站的排名。 KinderStart认为,谷歌这种做法违反了美国宪法第二修正案和谢尔曼反垄断法案(Sherman Antitrust Act)的相应规定,并涉嫌“宗教和政治歧视”。

  但这起官司最终被美国圣何塞联邦地区法官杰米里·福格尔(Jeremy Fogel)不予受理。福格尔认为,原告未能提供有效证据,以证明谷歌在进行搜索结果排名时违反了公平竞争原则。此外,谷歌搜索引擎结果排序完全依据数学公式,故而不涉及任何人为主观因素,也就更谈不上垄断。

  其他公司则表示,谷歌涉嫌操纵网站排名事宜。在2011年9月美国参议院举行的一次反垄断听证会上,Yelp首席执行官杰里米·斯托普尔曼(Jeremy Stoppelman)在作证时表示,各大网站务必谨慎处理好同谷歌的关系,因为谷歌是大量用户的网络入口。斯托普尔曼说:“谷歌强迫各类评论网站免费提供他们的内容,此举有利于谷歌自家产品,消费者并不受益。然后谷歌会对自家产品持偏爱态度。”

  对于谷歌操纵搜索算法并改变搜索结果排名的指责,谷歌董事长施密特回应道:“参议员先生,我敢保证我们没有操纵过任何事情。”

  6、知识图谱的崛起

  目前平台和大数据已是大行其道,任何产业内的主流企业都需要一些图谱——Facebook拥有社交图谱,Eventbrite拥有活动图谱,LinkedIn正开发一款经济图谱(Economic Graph),而谷歌则拥有知识图谱(Knowledge Graph)。

  从诸如“中情局世界概况”(CIA World Factbook)、Freebase以及维基百科(Wikipedia)等处抓取信息,谷歌知识图谱的工作模式,倒是同Ask Jeeves和Wolfram Alpha等搜索服务有些类似。一些人士此前表示,这个平台也使谷歌进一步靠近语义学网络。在语义学网络中,搜索引擎应对查询请求的要求更高,即搜索引擎必须理解复杂的请求,而不仅仅是简单的字面意义。

  外界估计,谷歌知识图谱拥有超过5.7亿个搜索量最多的数据点,其中包括人物、地点和事件等等,此外还有180亿个相互参照点。谷歌已经将这些数据库整合到大量服务当中,如Google Now服务等。

  7、图片搜索

  从某种程度上讲,如果你要在网上搜索东西,唯一可行方法就是用文字样描述。但如果你有一张图片,而希望在网上找到一张相同或相似的图片,这时用文字就很难描述。2011年,谷歌发布了其图片搜索产品:用户能够将图片本身作为查询请求。

  这项功能适用于这样的情况:用户手上只有这张图片,而没有更多其他信息。谷歌就允许用户提交这张图片,然后向用户返回与该图片有着关系的各类结果。

  8、让人们在他们的网站上挣钱

  在谷歌让广告主通过其网站来进行产品营销的同时(很多人可能没有意识到,这种方式带来的流量非常大),却有一些东西被忽视掉了。2003年期间,谷歌发布了一款名为AdSense的新产品。通过AdSense,谷歌将其广告业务由封闭系统向第三方网站延伸。

  任何一家网站站主如果想赚钱,都可安装谷歌AdSense而在自家网站上发布广告,用以替代那些可能没有多少人会点击的旗帜广告。谷歌负责此类广告的管理、维护等事宜。而广告主们也获得了在高价值网站获得目标用户的新机会。如一名摄影人员登陆某网站后,看到的是佳能相机或摄影课程广告,这也正是谷歌用意所在,同时也引起了广告发行人的注意。

  谷歌此前向各类互联网服务提供了AdSense产品,其中包括内容、投递、搜索、移动、域名和视频等等。2012年,AdSense业务为谷歌带来了28.8亿美元的营收(约为该公司总营收的27%)。

  9、垄断争议

  对于谷歌在搜索市场占据垄断地位的说法,人们并不会感到奇怪。事实上,美国政府几乎因为此事而起诉谷歌。2013年期间,谷歌同美国联邦贸易委员会(FTC)达成了和解协议,从而结束了长达两年针对该公司搜索行为的调查,谷歌也因此躲过了一劫。

  诸如微软和Yelp等竞争对手一直在游说美国政府,希望能够对谷歌提起法律诉讼。这些竞争对手称,针对谷歌的反垄断指控证据已经非常清楚。但正是由于这次和解协议,谷歌也避免了像微软于1990年代那样同美国政府达成妥协协议。正如《时代》杂志报道的那样:“谷歌将作出一系列承诺,以对其搜索业务的一些运营方式加以调整。谷歌还必须接受人们对于其滥用智能手机专利而打击竞争对手的指责。”

  显而易见,谷歌也不能免于被反垄断调查。2010年11月,欧盟针对谷歌展开了反垄断调查。欧盟竞争委员会副主席杰奎因·阿尔穆尼亚(Joaquin Almunia)给谷歌董事长埃里克·施密特(Eric Schmidt)发出了最后通牒,并要求他就欧盟认为谷歌在四个业务领域涉嫌垄断事宜作出解释。施密特已对此作出了回应,只是目前此事尚未得以解决。但谷歌本月早些时候提出了自家建议以试图了结此事。

  美国市场研究公司comScore此前发布的统计数据显示,2013年7月谷歌搜索市场份额为67%,增长了0.3个百分点。而距离其最近的竞争对手微软必应(Bing)相应份额为17.9%。

  10、移动搜索

  在谷歌发布所有的新工具、产品、设备和服务中,最为基础的东西就是:各种各样的数据会进入谷歌搜索算法当中,从而让谷歌能够提供针对性更强的答案。不妨看看我们所使用各类不同的搜索方式,如在台式机的浏览器当中,或通过移动设备或应用来完成搜索。

  谷歌是首批将搜索引入移动设备的公司之一,该公司已发布了针对苹果iOS 和谷歌Android设备的应用。用户也可在Android储备上或通过Chrome软件使用Google Now服务。谷歌高级副总裁阿米特·辛格哈尔(Amit Singhal)近日表示,谷歌刚成立时,人们要在互联网搜索答案,唯一的方式就是使用台式机。然而这种方式,却不太适用于查找电影上映时间、行车路线以及诸如此类的事情。

  用户对于移动搜索也非常欢迎。美国市场研究公司eMarketer今年8月估算,在谷歌于美国市场所获得的广告营收中,将近五分之一来自移动搜索。简而言之,移动搜索其实是多赢之举:对于消费者、广告主和谷歌都有利。

  搜索活动已不再是一个简单的展示文本框,而变得越来越平台化,并由知识图谱提供支持,且整合到Gmail、书籍、YouTube、Google+、Docs 甚至谷歌地图服务当中。然而在此过程中,谷歌必须维持收集数据与其“不作恶”信条之间的平衡。虽然数据对于谷歌今后发展至为关键,且在很多情况下也有益于他人,但仍有一些用户不希望自己的隐私信息被收集。

  虽然谷歌已发布了相应工具和浏览器,并提供相应设置,使用户能够阻止谷歌收集信息,但消费者对于谷歌却持怀疑态度。谷歌希望说服用户,他们进行的搜索活动非常安全——当然广告点击是个例外。

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